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Los genes involucrados en los ritmos circadianos diarios sólo se activan tarde en la vida o durante periodos de estrés intenso

Los genes involucrados en los ritmos circadianos diarios sólo se activan tarde en la vida o durante periodos de estrés intenso

Los genes involucrados en los ritmos circadianos diarios sólo se activan tarde en la vida o durante periodos de estrés intenso

Kuintzle RC, Chow ES, Westby TN, Gvakharia BO, Giebultowicz JM, Hendrix DA. Circadian deep sequencing reveals stress-response genes that adopt robust rhythmic expression during aging. Nat Commun. 2017 Feb 21;8:14529.

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5321795/

Investigadores de la Universidad Estatal de Oregón (OSU), en Estados Unidos, han descubierto que un subconjunto de genes involucrados en los ritmos circadianos diarios o el "reloj biológico" sólo se activan tarde en la vida o durante periodos de estrés intenso. Los hallazgos de esta investigación, realizada con moscas de la fruta y publicada en Nature Communications, son parte de un mecanismo único de respuesta al estrés que se desconocía previamente. Estos genes pueden ayudar a combatir las tensiones severas asociadas con la edad, la enfermedad o los desafíos ambientales, y ayudar a explicar por qué el envejecimiento a menudo se acelera cuando el reloj biológico se interrumpe.

La autora principal de este estudio bautizó este grupo de genes, cuya actividad rítmica tardía en la vida no se había entendido previamente, como "ciclistas del final de la vida", o LLCs, por sus siglas en inglés. Al menos 25 de ellos se vuelven rítmicos con la edad y la función de algunos sigue estando poco clara si bien esta clase de genes LLC parece ser activa y responder a algunas de las tensiones más comunes en el envejecimiento, como el daño celular y molecular, el estrés oxidativo, o incluso, algunos estados de la enfermedad. El envejecimiento se asocia con degeneración neural, pérdida de memoria y otros problemas, que se exacerban si la función del reloj se altera experimentalmente. Los genes LLC son parte de la respuesta natural a eso y hacen lo que pueden para ayudar a proteger el sistema nervioso.

Según los autores, el aumento de la expresión rítmica de estos genes durante los tiempos de estrés es otro ejemplo de lo importantes biológicamente que son los ritmos circadianos, ya que ayudan a regular la actividad de cientos de genes esenciales para los procesos de la vida. Y como el envejecimiento trae consigo una serie de nuevos problemas, los genes LLC se vuelven más y más activos.

El descubrimiento de los genes LLC puede proporcionar un eslabón perdido, la respuesta a por qué la interrupción de los relojes circadianos acelera los síntomas del envejecimiento. El estudio también demostró que el estrés intenso en cualquier momento de la vida puede hacer que algunos de los genes de la LLC entren en acción. Algunos de estos mismos genes son conocidos por ser más activos en las personas que tienen cáncer, por lo que parecen ser una espada de doble filo: necesarios en momentos de estrés, pero posiblemente dañinos si se activan todo el tiempo.